Legión Azteca
Omar Bravo. Foto: Archivo ESTO
20 de julio de 2010
La MLS, refugio de los mexicanos
Una última salida, pero bastante atractiva
Octavio F. Huitrón

Desde 1996, la Liga profesional de futbol de los Estados Unidos (MLS) comenzó a darle cabida a los futbolistas mexicanos como parte del proyecto que tenía para darle crecimiento e importancia, tanto en América como en el resto del mundo.

Fue el portero Jorge Campos quien abrió la brecha cuando fichó con el Galaxy de Los Ángeles, actual equipo del inglés David Beckham.

En ese entonces, la MLS representaba una gran opción para nuestros jugadores, pues además del atractivo proyecto de crecimiento, el cual incluía la incorporación de grandes figuras a nivel internacional, las cantidades pagadas por sus servicios eran y son bastantes atractivas.

Poco a poco, los conjuntos estadounidenses comenzaron a incorporar a grandes talentos del futbol mexicano, tal es el caso de Hugo Sánchez, Carlos Hermosillo, Luis Hernández, Claudio Suárez, Ramón Ramírez, Cuauhtémoc Blanco y la más reciente, el caso de Nery Castillo, quien recientemente fichó con el Chicago Fire.

Sin embargo, pese a todo lo anterior, la opción de fichar en un equipo de la MLS no es la principal para los mexicanos, pues siempre es preferible mantenerse en nuestro país, donde los sueldos son buenos y la oportunidad de trascender es aún mayor, ya que aunque las distancias se han acortado, nuestra Liga sigue siendo de mayor prestigio y nivel.

Una última opción, pero bastante atractiva, así podríamos definir la prioridad que representa emigrar a la MLS.

En los últimos 15 años se han presentado algunos casos de futbolistas que prefieren jugar en Estados Unidos antes de abandonar su carrera como profesionales, por diferentes motivos, pero siempre como su última salida al ya no encontrar cabida en los equipos de nuestro país.

En el 2005, Francisco Palencia, ahora delantero de los Pumas, encabezó el proyecto del primer club mexicano que ingresó a la MLS, las Chivas USA, pese a que sus deseos eran seguir con las Chivas del Guadalajara.

Caso similar el de Omar Bravo, quien recientemente no pudo llegar a un acuerdo con la directiva de las Chivas, por lo que tuvo que recurrir a los Wizards de Kansas City para continuar con su carrera.

Chivas USA, que ahora es dirigido por el mexicano Martín Vázquez y que es propiedad de Jorge Vergara, ha servido para introducir a muchos futbolistas mexicanos en la liga estadounidense, que por su infraestructura ha crecido mucho en los últimos años y donde algunos mexicanos han hecho historia y otros más han pasado sin pena ni gloria.

Luis Ángel Landín es el caso más reciente. Hace unos días, fue dado de baja del Dynamo de Houston, equipo al que llegó proveniente del Cruz Azul, por un bajo rendimiento, sin embargo, estará de regreso en México para disputar el próximo apertura 2010 con el Atlante.

LA EXCEPCIÓN

Llegar a la MLS siempre es tratado como un retroceso en la carrera profesional de un jugador o como la opción para un retiro digno de jugadores que han entrado en su etapa final debido a su edad, sin embargo, siempre hay sus excepciones, como el del Nery Castillo, quien finalmente quedo liberado de la cárcel en la que el dueño del Shakhtar de Ucrania lo tenía al no dejarlo jugar y entorpecer, o de plano obstaculizar su salida a equipos que realmente deseaban contar con él para reforzar a sus equipo.

Su historia, después de un largo calvario, ha tomado un nuevo rumbo, uno que vislumbra ser radiante, ya que ha fichado con el Chicago Fire, equipo que dirige el mexicano Carlos de los Cobos y en el que su gran amigo, Cuauhtémoc Blanco brilló antes de regresar a nuestro futbol, pero en la Liga de Ascenso.

Hasta la fecha, desde que Jorge Campos llegó al Galaxy, son 51 los mexicanos que han militado en la MLS, algunos de ellos son nacidos en Estados Unidos, pero con ascendencia mexicana.

Así pues, nuestro futbol ha sido una de las bases con las cuales el futbol estadounidense ha logrado crecer a un ritmo acelerado, tanto en su Liga, como en el plano internacional, a tal nivel de que hoy en día, se posiciona como el mejor equipo de la Concacaf.

VAN 51 MEXICANOS

JUGADOR AÑO EQUIPO

Jorge Campos 1996 Los Ángeles

1998 Chicago

Martín Vázquez 1996 Tampa Bay

1998 San José

Missael Espinosa 1996 San José

Hugo Sánchez 1996 Dallas

David Patiño 1997 Colorado

Jorge Castañeda 1997 Colorado

Daniel Guzmán 1997 San José

Damián Álvarez 1997 Dallas

1998 Nueva Inglaterra

Francisco Uribe 1998 San José

Carlos Hermosillo 1998 Los Ángeles

César Delgado 1999 Kansas City

Luis Hernández 2000 Los Ángeles

Antonio Martínez 2000 Dallas Burns

2003 Galaxy

2005 Chivas USA

Byron Álvarez 2002 Metro Stars

Jesús Ochoa 2002 Los Ángeles

2005 Chivas USA

Alberto Rizo 2003 Colorado

José Rétiz 2003 Los Ángeles

2006 Columbus

Ramón Ramírez 2004 Chivas USA

Antonio de la Torre 2004 Colorado

Armando Bejines 2005 Chivas USA

Sergio García 2005 Chivas USA

Héctor Cuadros 2005 Chivas USA

Juan Pablo García 2005 Chivas USA

Sergio García 2005 Chivas USA

Francisco Palencia 2005 Chivas USA

Isaac Romo 2005 Chivas USA

Martín Zúñiga 2005 Chivas USA

Alfonso Loera 2005 Chivas USA

Francisco Mendoza 2005 Chivas USA

José Manuel Abundis 2006 Nueva Inglaterra

Jesús Morales 2006 Chivas USA

Johnny García 2006 Chivas USA

Claudio Suárez 2006 Chivas USA

Cuauhtémoc Blanco 2007 Chicago

Daniel Osorno 2007 Colorado

Duilio Davino 2008 Dallas

Eduardo Lillingston 2009 Chivas USA

Mariano Trujillo 2009 Chivas USA

Luis Ángel Landín 2009 Dynamo

Nery Castillo 2010 Chicago

Jugadores nacidos en Estados Unidos,

pero con ascendencia mexicana

JUGADOR AÑO EQUIPO

Nick Rimando 2002 DC United

2007 Real Salt Lake

Hérculez Gómez 2003 Los Ángeles

2007 Colorado

2008 Kansas City

Jonathan Bornstein 2003 Chivas USA

Tony Beltrán 2007 Galaxy

Jorge Flores 2007 Chivas USA

2008 Real Salt Lake

Eric Ávila 2008 Dallas

Ramiro Corrales 2008 San José

Nick García 2008 San José

2009 Toronto

A.J. de la Garza 2009 Los Ángeles

Omar González 2009 Galaxy

Shea Salinas 2008 San José

2010 Filadelfia