Baja California
Tijuana y Mexicali, muy contaminadas
Ocupan el 4o. y 1o. lugar de polución a nivel nacional: Carmelo
El Sol de Tijuana
27 de octubre de 2013

Feliciano Castro Loya

Tijuana.- Mexicali encabeza la lista y Tijuana es el número cuatro, entre las ciudades con mayores problemas de salud causados por la contaminación del aire, de acuerdo a un estudio efectuado por el Instituto Mexicano de la Competitividad, el cual abarcó 34 ciudades con más de 500 mil habitantes, destacando daños de salud atribuibles a la contaminación como muertes prematuras, hospitalizaciones y consultas.

En un mapa de la república contenido en el propio estudio del IMCO conforme al nivel de concentraciones promedio anual de partículas de 10 micras (PM10), califica a Tijuana como "Peligrosa" por tener un promedio de 67.7, mientras que la situación de Mexicali la cataloga como "Inaceptable", al rebasar las 80, pues la medición arrojó una concentración de 137.2 hasta el 2010.

De acuerdo al estudio, que demuestra cómo la calidad del aire limita la competitividad de las ciudades al generar gastos de salud y pérdidas en productividad por el ausentismo y las horas hombre perdidas, Mexicali es la ciudad más afectada del país en el aspecto de salud, como lo demuestran las tasas por cada 100 mil habitantes: 30 en muertes prematuras, 74 en hospitalizaciones y 3 mil 39 en consultas.

En el caso de Tijuana, que se ubica en el cuarto lugar después de Cuernavaca y Monterrey, tiene una de 10 en muertes prematuras por cada 100 mil habitantes, 32 en hospitalizaciones y mil 316 en consultas, lo cual, a decir del ambientalista José Carmelo Zavala, prende "focos rojos" en ambas ciudades, por lo que este tema debe ser prioritario para el nuevo gobierno estatal, el de los cinco municipios e incluso el de San Diego.

"Debe ser una prioridad binacional, porque aquí la cuenca aérea compartida con San Diego, entra y sale, aquí nos llega desde Los Ángeles, y en el Valle de Mexicali son dos valles agrícolas grandes que se intensifican los problemas de calidad del aire por las quemas agrícolas del rastrojo, de los residuos agrícolas que se prenden en Valle Imperial y en el Valle de Mexicali, eso es una nube que la respiran todos", expuso.

El presidente del Consejo Consultivo para el Desarrollo Sustentable explicó que el problema de las partículas suspendidas en el aire es sumamente grave en Mexicali, en buena medida por las condiciones climatológicas, por el alto porcentaje de la ciudad que no tiene pavimento y por la facilidad con que fluyen los vientos, pues todas las piedras se quedaron en La Rumorosa y no le dejaron ni una al Valle de Mexicali.

"Una de las cosas valiosas de este estudio que hizo el IMCO fue que alcanzó a juntar el tema ambiental con la salud, pero poniéndole pesos y centavos, a pesar de que la metodología pueda ser cuestionada, a pesar de que tengamos dudas al mirar cómo se construyeron esas proyecciones, lo valioso del estudio es que alcanzamos a ver que hay un margen de rentabilidad", expuso Zavala.

El IMCO desarrolló una calculadora para medir los impactos de la contaminación del aire, la cual permite analizar diferentes escenarios y cambiar de supuestos, así como cuantificar los costos asociados a los daños en salud, obteniéndose como resultados que exceder los niveles sugeridos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) provoca daños considerables en salud cada año.

En específico, cada año la contaminación impone altos costos para la sociedad, por ejemplo, 3 mil 295 millones 822 mil 973 pesos por pérdidas de productividad por muertes prematuras y ausentismo laboral, así como 727 millones 894 mil 14 pesos por gastos en salud, lo que da un total de 4 mil 123 millones 716 mil 987 pesos, los cuales representaron el 50% del gasto en medicinas del IMSS en el 2010.

Asimismo, se indica que del 1 de enero de 2010 al 24 de septiembre de 2013, se han acumulado costos importantes: 19 mil 242 muertes prematuras, 53 mil 191 hospitalizaciones y 3 millones 110 mil 72 consultas, lo que se estima representa una pérdida económica acumulada de 13 mil 979 millones de pesos.

A decir de José Carmelo Zavala, el tema de la calidad del aire debe ir más allá del programa de verificación vehicular y se requiere una buena campaña de divulgación, además de entrarle al tema del transporte público, en el que siguen haciendo falta estímulos para modernizar las unidades y la mejora de combustibles, incluyendo el gas natural comprimido.

Asimismo, destacó que tanto en Tijuana como en Mexicali, las estaciones de calidad del aire deben ser actualizadas en su ubicación, pues a veces se construyen edificios cercanos que ya no hacen eficiente la medición, y además se debe buscar que realicen mediciones más completas para que incluyan todos los parámetros y no sólo monóxido, ozono o partículas.

Vale agregar que el estudio del IMCO también revela que la contaminación del aire se asocia a 5 de las 10 principales causas de muerte en México, tales como enfermedades del corazón, que representan un 12.1%; tumores malignos, que son el 11.2%; neumonía e influenza, que son el 6.6%; enfermedades cerebrovasculares, que constituyen el 6.1%, y enfermedades pulmonares obstructivas crónicas, que alcanzan el 2.8%.