Otros Deportes
Mil Máscaras... La Leyenda
Mil Máscaras, uno de los tres pilares de la lucha libre en nuestro país. Foto: Luis A. Muñiz /El Sol de Tampico.
De la Lucha Libre en México
El Sol de Tampico
7 de febrero de 2008

Luis Agustín Muñiz

Tampico, Tamaulipas.-La lucha libre mundial ha sido enmarcada en letras de oro por diferentes gladiadores, que al paso de los años se quedan o se borran de nuestra memoria, pero si queremos hablar de este deporte que apasiona seguramente tendremos que hablar de los tres grandes pilares del pancracio como son El Santo, Blue Demon y Mil Mascaras.

Y precisamente el Mil Máscaras tiene 42 años de trayectoria luchística, además de ser actor de cine, en donde ha participado en un total de 48 peliculas.

Nacido el 15 de julio de 1942 en la ciudad de San Luis Potosí, Mil Mascaras debutó en la lucha libre en abril de 1965 en la ciudad de Guadalajara, Jal., teniendo como maestros a "El Turco" y el "Diablo Velasco" de los cuales les heredó sus técnicas conocidas a lo largo y ancho de nuestro país.

Con una estatura de 1.80 metros y un peso promedio de 108 kilogramos, el legendario luchador es un técnico por excelencia y tiene como llave favorita la "horqueta azteca"; así como su lance favorito es la "plancha".

Campeón nacional semicompleto y completo; además campeón del peso completo de las Américas NWA y de parejas; también campeón de parejas en la WCCW (con Lotario primeramente y después con Jeff Jarret); monarca completo en la ciudad de Dallas, Tex.; asín como en Los Angeles.

Ha trabajado para las empresas EMLL, UWA, IWA, WWE, All Japan, AWA, WCCW, WCW, Michinoku Pro, W*Ing, WAR, Japan, AAA, Zero-One y Wrestle-One, entre otras.

En su larga vida luchística ha desenmascarado al "Barón Escarlata", "El Halcón" y "Gran Markus Jr."; así como ha obtenido las cabelleras de Benny Galant, Black Gordman, Bull Ramos, Alfonso Dantés y Popitekus.

El luchador siempre ha demostrado que el éxito se alcanza siempre que se anhela. Mil Máscaras representa la idealización del luchador mexicano, pues desde joven supo que podía superar los estigmas con los que ha contado el pancracio azteca en el resto del mundo. Dichos estigmas son el estilo de llaveo, el estilo aéreo y las máscaras. Rompió con los estereotipos y se ganó a pulso el respeto de propios y extraños en todos los países que visitó. Hoy, Mil Máscaras es una leyenda en México, Japón y Estados Unidos, donde todo aficionado conoce su nombre, pues ha inspirado a cuatro generaciones de estrellas, e incluso alguien como Vince McMahon ha confesado que viendo luchar al Mil sintió deseos de dedicarse a luchador en vez de promotor, pero su padre se lo impidió.

En los años sesentas, la revista Lucha Libre era la publicación más importante en México. Su dueño y director, Valente Pérez, fue un hombre creativo, lleno de ideas, que vio los alcances de los personajes prefabricados muchos años antes que éstos se volvieran una constante en todo el mundo. Mil Máscaras era una idea atractiva: un luchador con físico cincelado, alto y fuerte, pero áereo, y sobre todo, superestrella en varios países. Así lo concibió, pero sabía que difícilmente conseguiría a alguien con todas esas características. Encontrar a un fisicoculturista es fácil, pero que también supiera luchar se antojaba imposible. El periodista, en tanto, daba a conocer la existencia de Mil Máscaras en su revista, y convocaba a un concurso para que los lectores enviaran diseños de capuchas, pues, para añadirle atractivo al personaje, éste usaría una máscara distinta en cada encuentro. La expectación creció. Todos querían conocer a Mil Máscaras. El único problema es que aún no existía como persona real.

Valente Pérez hizo pruebas con varios elementos, pero los que sabían luchar, no poseían un buen físico, mientras que los de buena presencia eran unas papas en el ring. Finalmente llegó Jorge Galindo, un luchador fortísimo, alto y con personalidad, quien se puso la máscara de Mil Máscaras y de inmediato comenzó a ser publicitado. Parecía que todo estaba resuelto, pero Galindo declinó a última hora, a pesar que ya se habían publicado fotos suyas. Galindo fue después el As de Oros, con un éxito más bien pobre.

Cuando todo parecía perdido, apareció un joven potosino que ya luchaba sin máscara en Guadalajara. No sólo era fisicoculturista, sino también luchador olímpico y judoka, así que por fin aparecía el Mil Máscaras esperado.

El 16 de julio de 1965, la Arena México estaba repleta. Los meses de espera habían llegado a su fin, y por fin aparecería el internacional Mil Máscaras como parte de un torneo de parejas. El novato hizo equipo con el veterano Black Shadow, ganando la justa al vencer en la final al Copetes Guajardo y a Karloff Lagarde, dejando un buen sabor de boca en la afición capitalina. Había nacido una estrella.

Formo muchisimas veces, extraordinaria pareja con el enmascarado de plata, con quien emprendio su primer gira a nivel nacional, acompañados de blue demon, black shadow, rayo de Jalisco, huracán ramirez entre otros, se pudiera decir que ellos eran los mejores amigos de mil mascaras.

Debajo de la capucha con la gran M se ocultaba una persona con una amplia cultura, que siguiendo las ideas de los antiguos griegos, buscaba trascender, inmortalizarse. Era un estelarista instantáneo, pero si ese lugar fue en principio gratuito, sabía que para mantenerse tenía que superar sus limitaciones, así que entrenó duramente con el mejor maestro de lucha que ha habido: Cuauhtémoc "Diablo" Velasco.

Para 1967, Mil lograba su primer campeonato: el Nacional Semicompleto, obtenido tras derrotar a El Espanto. Su popularidad crecía, pues el público quedaba asombrado cuando veía sus llaves y sus topes supersónicos que cruzaban el ring de un lado a otro, y esto en un tipo con gran estatura y tonelaje era difícil de creer. El experimentado Nazi consiguió quitarle el campeonato, pero el enmascarado no tardó en recuperarlo, aunque tuvo que renunciar al cinturón meses después cuando fue llamado por los promotores de la WWA, Gene y Mike LeBell, quienes manejaban el Olympic Auditórium de Los Angeles, un lugar en el que solían presentar a estrellas de origen latino, debido a que un gran sector del público estaba compuesto por inmigrantes. Así, en mayo de 1968, Mil Máscaras comenzaba su internacionalización.

Sus triunfos ante figuras como The Sheik consiguieron ponerlo en el candelero, Pronto entró en un fuerte pique con el tremendo "Classy" Freddie Blassie, para esos días ya había incluso vencido a Lou Thesz y a Bruno Sammartino, Esta rivalidad fue diferente a las que solían tener las estrellas americanas con mexicanos, pues casi siempre los nuestros llevaban las de perder. Mil Máscaras estaba al nivel de Blassie, y lo demostró sometiéndolo con sus poderosas llaves que día a día perfeccionaba. Los aficionados latinos estaban felices al ver a Máscaras ponerse al tú por tú con el rudo Blassie, y cuando por fin lucharon en mano a mano, la expectación superó cualquier precedente. De inmediato, los más de 25 mil boletos se habían agotado, y había miles de personas que aún buscaban presenciar este encuentro. Los señores LeBell pensaron en cambiar la sede a un local de mayor tamaño, pero en vez de eso, decidieron transmitir la función en circuito cerrado de televisión, y para esto, rentaron cinco cines en la ciudad, en los que se transmitiría el evento en vivo. El Olympic Auditórium y los cinco cines estuvieron llenos a tope. Éste fue el primer evento de lucha transmitido en circuito cerrado, y se podría decir que es un antecedente del PPV.

EN 1971, el Mil aceptó una oferta de la Japan Pro Wrestling Association de Japón, en donde debutó el 2 de febrero, venciendo a Kantaro HocinO.

Mil Máscaras ya era una estrella a nivel mundial, y seguía viajando a través del mundo, pues su fama era de sobra conocida. Vince McMahon Sr., promotor de la WWWF de New York, logró contratarlo para presentarlo en el Madison Square Garden el 18 de diciembre de 1972, y para rival suyo eligió a otro enmascarado: The Spoiler. Todo estaba listo para el encuentro, pero la Comisión Atlética del Estado de New York tenía un veto a los luchadores enmascarados, pues supuestamente podían estar ocultando su rostro por ser criminales. The Spoiler aceptó luchar sin su máscara, pero el Mil se negó, asi que se dirijio personalmente con el alcalde de new Cork, y le argumento que el no era ningun delicuente, que el era un atleta y de los mas reconocidos del mundo, e alcalde tuvo que seder y mil mascaras llenaba el madison square graden.

Mil mascaras en ese entonces ya era campeon mundial iwa, Su defensa más difícil fue el 26 de julio de 1975. Ese día, la Plaza de Toros México presentó un programa monstruo. Desde la preliminar, los encuentros eran de locura, pues el Villano III exponía su máscara ante la cabellera de Lobo Rubio, Mil Máscaras exponía el título IWA ante el mejor luchador de todos los tiempos: Lou Thesz,.

Para 1976, Mil se había coronado como el Campeón de Peso Completo de la ALLL guatemalteca, y sus victorias continuaban. En la All Japan, sostenía una fuerte rivalidad con el enmascarado The Destroyer, con quien dio varias de las mejores luchas de su carrera, a veces ganando, a veces perdiendo y a veces empatando.

Durante los ochentas, continuó con sus giras anuales a All Japan, mientras que en Estados Unidos aparecía con WWF en el Madison Square Garden, luchando con gente como André el Gigante, Rowdy Roddy Piper y Hulk Hogan. La AWA lo contrató en 1985, y el 25 de septiembre de ese año, participó en el megaevento Superclash, en el estadio Comiskey Park de Chicago, defendiendo su título ante Buddy Roberts, de los Freebirds. El mismo año, sostuvo una rivalidad con el Perro Aguayo, a quien venció en un brutal mano a mano en El Toreo de Cuatro Caminos.

Los triunfos de Mil Máscaras siguieron en los años siguientes. El 9 de junio de 1989, al lado de Jeff Jarrett, capturó el Campeonato de Parejas WCWA al vencer a Cactus Jack y Zodiac II, y posteriormente participó en algunas funciones de WCW, y tuvo tiempo para venir a México a derrotar al Gigante Kamala en la Arena México, en una lucha en jaula, siendo esta la primera lucha enjaula en mexico, y posteriormente derroto a kokina en el toreo.

En plena madurez, el enmascarado había ya construido una trayectoria envidiable. Ya no podía pedirle más a la vida. Para 1997 volvió a WWE, cuando Antonio Peña lo invitó a formar parte de la delegación de AAA que estuvo luchando en esas fechas. Mil apareció en el Royal Rumble 97, donde fue eliminado cuando ejecutó una plancha suicida sobre Pierroth, a quien acababa de lanzar para fuera del ring. Lo curioso del caso es que el Mil no fue eliminado en realidad, pues cuando se subió al tercer esquinero lo hizo desde la ceja del ring, a donde salió por debajo de la tercera cuerda, así que las reglas de eliminación no debieron haber aplicado. Sin embargo, los réferis no notaron este detalle y obligaron a Mil Máscaras a irse a vestidores, y queda como anécdota el que el mexicano no fue en realidad eliminado en ese Royal Rumble.

El 28 de enero de 2001, la All Japan organizó una función en el Tokyo Dome en la que se retiró oficialmente Stan Hansen. Mil Máscaras fue invitado a participar en una lucha en la que se alió al Hijo del Santo para vencer a Blue Panther y Arkángel. Este día, el mexicano se reencontró con su antiguo rival, The Destroyer, y ambos se dieron un fuerte abrazo.

El 17 de julio de 2002, nuevamente la All Japan requirió los servicios de Mil Máscaras para una lucha del recuerdo en la que hizo pareja con Dos Caras, venciendo a Abdullah the Butcher y Yoji Anjoh. Tres días después, Mil y Dos Caras hicieron tercia con Keiji Mutoh para derrotar a Abdullah, Gran Hamada y Gran Naniwa.,

El 4 de enero de 2004, Zero-One presentó el primer cartel de Hustle, y en él, Mil Máscaras, Dos Caras y Sicodélico Jr. vencieron a Dusty Rhodes, Steve Corino y Tom Howard.

La más reciente participación de Mil Máscaras en Japón fue en el evento de Wrestle-One del pasado 4 de agosto del 2007. Ese día, su compañero fue un antiguo rival de su misma edad: Terry Funk, y juntos obtuvieron una victoria sobre Katsuhiko Nakajima y Tomoaki Honma.

Mil mascaras, en la epoca de blue demon, se convirtió también en un icono, del cine de luchadores participando en innumerable cantidad, de cintas, solo por mencionar algunas: "Mil Mascaras", "Los Canallas" "Enigma de Muerte", "Las Vampiras", "Campeones Justicieros" "Las Momias de Guanajuato", "Vuelven los Campeones Justicieros" "El Robo de las Momias de Guanajuato", "Una Rosa sobre el ring", "Leyendas macabras sobre la colonia", "Los Vampiros de Coyoacán", "Las Momias de San Angel", "El Poder Negro", "Misterio de las Bermudas", "Frontera sin ley", "La verdad de la Lucha Libre" y "La Llave Mortal".

Vigente todavía a sus 65 años de edad se rumora que en breve habrá de venir a nuestro puerto a exponer su calidad que lo ha caracterizado siempre.